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SLS火箭难产!NASA局长考虑使用商业火箭发射猎户座飞船任务!

编辑:官网首页    时间:2019-03-15    浏览:94

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美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀说,该机构正在研究用商业运载火箭发射猎户座宇宙飞船的可行性。猎户座飞船是为EM-1绕月任务而建造的,原计划搭载NASA的SLS火箭系统发射升空。来源:洛克希德·马丁公司

美国国家航空航天局(NASA)目前正在考虑将原计划搭载首次SLS(太空发射系统)任务的猎户座宇宙飞船(Orion)转移到使用商用火箭发射,以确保该任务能在2020年年中如期进行。

美国国家航空航天局局长布里登斯廷3月13日在参议院商务委员会的听证会上说,该机构将在未来几周内决定是否让猎户座飞船及其欧洲服务舱搭载在一对商业运载火箭上进行发射。

该任务被称为探索任务(EM) 1,任务原本搭载SLS火箭的第一次飞行。然而,SLS运载火箭的研发问题已将该任务的发射推迟到2020年年中,而且该机构官员最近表示这个日期还可能会再次延迟。

“SLS正在它的计划进程中苦苦挣扎,”布里登斯汀在回答委员会主席参议员罗杰·威克(共和党-密西西比州)的一系列问题时说,“我们现在已经更好地理解到这个项目是有多么困难,它将需要一些额外的时间。”

“我认为,作为一个机构,我们需要坚持我们的承诺,”他补充说,这里他指的是不迟于2020年年中发射EM-1的早期计划。“如果我们告诉你和其他人,我们将在2020年6月发射环绕月球的任务,也就是EM-1,那么我们应该就在2020年6月发射环绕月球的任务,我认为这是可以做到的。作为一个机构,我们需要考虑实现这一目标的所有选择。”

他说,这些选择包括使用商用火箭来发射为EM-1任务建造的猎户座飞船。“以前也有过这样的尝试,”他说,指的是2014年12月的探索飞行测试1任务,当时德尔塔4重型运载火箭发射了一艘搭载样板服务舱的猎户座飞船,以执行绕地球两周的任务。

他说:“我们有机会利用商业能力在2020年6月之前把猎户座载人舱和欧洲服务舱送入绕月轨道。这是我们最初提出的目标,而我也已责成让机构去研究如何才能实现这一目标。”

布里登斯廷在接受威克的进一步询问时表示,目前没有商业运载火箭能够执行EM-1任务。相反,他说,这次任务将需要两次发射:一次将猎户座送入地球轨道,另一次将携带一个上级火箭。然后两艘飞船将在太空中进行对接,上层火箭随后会点火,再将猎户座飞船送到月球。

他说,其中一个挑战将是在太空进行对接。他说:“我们目前还没有能力把猎户座太空舱和轨道上的任何物体对接起来。所以从现在开始到2020年6月,我们必须让这成为现实。”

“现在已经是2019年了,”威克说。

他说:“我们现在拥有惊人的能力,我们可以用现成的东西来实现这个目标。”就像NASA之前也使用过德尔塔4重型火箭发射猎户座飞船一样,“先生,我们可以使用现成的能力来实现EM-1任务的目标,但不会改变EM-2任务的SLS发射计划。”

听证会结束后,布里登斯廷表示,他没有与联合发射联盟(United Launch Alliance)或SpaceX讨论过使用它们的飞行器来发射EM-1任务。他说,他要求美国国家航空航天局的发射服务项目看看“有哪些可能性”,并就各种可能性向他提供一份报告。

其中一个问题是ULA的德尔塔4重型火箭(Delta 4 Heavy)和阿特拉斯5重型火箭(Atlas 5)或SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)等运载工具能否在短短15个月内完成交付。新运载火箭的交货时间通常比15个月长得多,但已经在为其他任务开发的运载火箭可以重新分配到这一任务中。

他说,关于这一替代方案的决定“可以在未来几周内做出”。他没有讨论这种方法的成本,只是说如果要实施的话,“可能需要国会的一些帮助。”

布里登斯廷还说,即使在考虑EM-1任务的替代方案,该机构仍然致力于为EM-2任务及其后任务开发SLS火箭。他说,鉴于其宣传的有效载荷性能,SLS火箭“是美国需要建造的关键部件,这是一项关键的能力。”

如果采用这种替代方法,这可能意味着首个SLS任务搭载的EM-2任务也将是首个搭载宇航员的任务。尽管对让宇航员搭载首次发射的新火箭这个决定存在犹豫,但这种情况可能不会改变。

在听证会后,就SLS首次任务就进行载人飞行来说,他表示“这完全在可能的范围内。如果我们SLS火箭能通过我们的全面测试,并且加上我们已经测试过的猎户座乘员舱和欧洲服务舱的话,我认为这是我们绝对应该考虑做的事情,这可能会将使我们的进程回到正轨。”