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患上罕见疾病!一名男子认不出数字,但他的大脑仍然“认识”

编辑:官网首页    时间:2020-06-26    浏览:94

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一名代号为RFS的男性患有一种稀有的退化性大脑疾病,他不能“看到”纸上的数字,也不能看到实体化的数字,乃至不能看到躲藏在场景中的数字。

当然也有破例:虽然数字2到9在他看来像是一堆毫无意义的曲线,但他毫不置疑数字“0”和数字“1”。

波士顿退伍军人事务部(Veterans Affairs Boston Healthcare System)的博士后研讨员、认知科学家戴维·罗斯莱恩(David Rothlein)是这份新的事例陈述的一起作者之一。

2010年,RFS忽然患上了头痛、言语了解和表达妨碍、失忆症和暂时性视力丢失。几个月后,他开端呈现行走困难、不自主肌肉痉挛和震颤的症状——而且跟着时刻的推移,他的运动症状恶化了。

他被确诊出患有一种稀有的大脑退化疾病——皮质基底综合征,这种疾病会导致运动和言语妨碍。

依据这项研讨,他的脑部扫描显现,他的大脑、中脑和小脑区域遍及受损和容量丢失。

约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)认知科学教授、资深作者迈克尔·麦克洛斯基(Michael McCloskey)说,他看数字的问题在几周内十分奇妙地产生了。

RFS是约翰霍普金斯医院的一名患者,由McCloskey的一位搭档介绍给他。McCloskey的团队从2011年开端研讨RFS,其时这名患者60岁。

据研讨人员所知,RFS是首例看不清数字的患者。

McCloskey说:“他看到了一些东西……一堆凌乱的线条,他就称之为意大利面。”

RFS知道他看到的是一个数字——虽然他不知道是哪个数字——他只能看到一系列无意义的线。

McCloskey说,他不能记住线的不同方向并给它们分配一个数字,每逢他看向别处或回头看时,线就会改动。

“最令人震惊的是,它影响的是数字而不是其他符号,”他表明。

符号或字母或许看起来像数字;例如,大写的B看起来像8。但RFS看字母或其他字符没有问题。

McCloskey说,这意味着他的大脑有必要确认他看到的这些数字是归于它们自己的特别类别(也便是它们是数字),这样他才干了解它们的意义。

McCloskey弥补说,他的大脑对“0”和“1”没有问题,这也“令人惊奇”。

他说,不清楚为什么,但这两个数字或许看起来像字母“O”或“小写的L”。

或许这两个数字在大脑中的处理方式或许与其他数字不同,由于“在其他数字呈现之后很长一段时刻里,零都没有被发明出来,”他说。

为了研讨RFS的大脑产生了什么,研讨小组进行了一些试验。

他们将一张脸的图画嵌入到一个数字中,看看RFS是正常地看到这张脸,仍是像看到数字相同打乱了次序。他们还给他接上了脑电图(EEG)来丈量他大脑中的电活动。

RFS说他底子没有看到那张脸——他乃至不知道除了一根数字还有什么东西在那里,由于他看到的是一堆杂乱无章的东西。

可是,依据脑电图,当他注视着这个数字中的脸时,他所表现出的大脑反响,就像当他看到一个嵌在字母中的脸(没有数字)时相同。

同样地,研讨人员还进行了一项单词测验,让RFS每次看到一个特定的单词就按下按钮,比方“tuba”。当研讨人员将这个词嵌入一个数字时,他没有看到这个词,也不会按下按钮。

可是,不管方针单词是独自的仍是数字里边的,他的大脑活动都是相同的。

Rothlein说,这表明他的大脑完成了一切杂乱的处理进程,而且知道他在看那个单词以及那个单词是什么——但这种认知从未在他的认识中呈现过。

因而,McCloskey说:“看起来,你能够在没有认识到的情况下,在大脑中做许多的作业来知道你正在看的是什么。”

McCloskey说,在RFS的大脑中,处理数字的进程“十分正常”。

当你看东西的时分,信号会从眼睛宣布,可是大脑会做许多作业来弄清楚那个形状是什么以及它是怎么与你一起看的其他东西别离的。

例如,RFS的大脑知道他在看数字8,但却没有让他认识到这一点。

“咱们认为RFS的大脑和其他人没什么两样,仅仅他的大脑受到了损害……为了进步人们的认识,有必要产生一些工作。”

他说,一旦大脑确认了你正在看的东西,两件事中的一件或许会引起认识,这在神经科学范畴是一个继续的争辩。

大脑或许会将信号发送到处理高档使命的区域,比方剖析和辨认你所看到的东西,或许它或许会将信号送回大脑中参加低处理功用的区域,在这些区域中,对图画的基本特征,比方形状,进行剖析。

“我不能说我在我的任何一个皮质基底神经疾病患者身上都见过这种情况,”剑桥大学高档临床研讨助理、剑桥大学阿登布鲁克医院(Cambridge University's Addenbrooke's hospital)声誉神经学参谋蒂莫西·罗特曼(Timothy Rottman)博士说。他没有参加这项研讨。

虽然根据对他的疾病的描绘,“我本认为它更接近于阿尔茨海默氏症的一种变体”,而不是皮质基底综合征,这是两种很难区别的疾病,他说。

语义记忆是一组咱们并非从个人经历中取得的主意和概念,但却是适当遍及的常识,比方字母的发音。

因而,RFS看不清数字或许是由于言语和视觉的整合有问题,“或许会用到一些语义常识,” Rottman说。

由于RFS的情况影响了他的大部分大脑,研讨人员无法确认他的大脑哪里出了问题。在他的身体疾病使其难以进一步研讨之前,研讨小组对RFS进行了几年的研讨。

McCloskey说,他的身体情况现已恶化,可是“除了看不见那些手指之外,他的精力情况和曾经相同。”

研讨人员为他发明了一组新的数字,他能够很好地调查这些数字。

McCloskey说,这种紊乱或许“只产生在正常方式的数字上,由于辨认这些数字涉及到不同的大脑区域,而不是辨认不同方式的数字,”比方单词或代替数字。

Rothlein说,RFS是一名工程师,在数字问题呈现后,他做了好几年的工程师。

“他十分拿手数字处理,所以假如你让他用数字单词或罗马数字来做算术,他会做得很好,”他说。

“事实上,他数学很好。”

这一发现宣布在6月22日的《美国国家科学院院刊》上。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来历:

https://www.livescience.com/nueroscience-patient-who-can-not-see-numbers.html